哥伦布与辣椒

哥伦布在美洲大陆没有找到令皇室兴奋的香料,但是,美洲大陆的一些作物却因为这次大航海走出了美洲,并在后来近代工业化进程中发挥了重要作用。我们今天常见、常吃的辣椒也是这次大航海带出美洲大陆的。哥伦布叫它“胡椒”,但是欧洲人认为不是胡椒,也不算香料。

哥伦布与辣椒

1492年8月3日凌晨,三艘帆船从西班牙巴罗斯港出发,在郑和最后一次下西洋结束的60年后,意大利人哥伦布在西班牙皇室的支持下,带着皇室给印度和中国皇帝的国书,开始了他寻找香料的航程,从此开始了发现美洲大陆的大航海活动。在此之前,作者真实性备受质疑的《马可波罗游记》已经成为欧洲探险者必备的书籍,书中对中国及东方的描述,让欧洲人相信遥远的东方不仅神秘,而且风光秀丽、遍地宝物,尤其富有被欧洲人视作财富和地位象征的各种香料。

不知道古代欧洲人为什么那么喜欢香料,中世纪的烹饪书籍中,香料入菜的记录至少出现在一半、甚至四分之三的菜谱中,《舌尖上的历史》一书的作者斯坦迪奇说“到了中世纪时代,食物被覆盖在厚厚的香料下。”在很长的时间里,香料作为昂贵的进口物品,成了富人展示财富的炫耀性消费的标志,一磅类似于肉桂的柴桂叶在罗马的售价是75银币,是当时普通人六个月薪水。甚至在战争赎金中也有香料的位置,哥特人包围了罗马,开出的赎金内容除了黄金、银币、丝袍等之外,还有3000磅的胡椒。香料受到重视的另外一个原因和宗教有关。对于欧洲人来说,大部分香料来自于遥远神秘的东方,燃烧这些香料产生的香气是敬仰神灵最好的贡品。香料是落入人间的天堂的碎片,可以提供天堂里那种超凡脱俗的气息。这一点在东方也是如此,庙宇燃香礼神,也是要借用香料的气味,表达凡人对神仙的敬畏。

哥伦布的航线

但是长久以来,香料贸易被阿拉伯人垄断了,阿拉伯商人把产自东方的各种香料转卖给欧洲人,获得了很高的利润。要打破阿拉伯人的垄断,只能是建立和东方直接贸易的通道,这样的要求在当时欧洲两个海洋大国葡萄牙和西班牙尤其强烈。葡萄牙抢先占据了沿着非洲大陆西岸通向东方的航线,留给西班牙的只能是向西横渡大西洋了。

哥伦布相信地理学家关于地球是圆的的理论,坚信向西航行,也能到达东方。但是地理学家对距离计算的错误,误导了哥伦布。哥伦布认为,非洲西海岸的加纳利群岛到日本的距离是3200公里,因此他坚信很快就能到达神秘的东方。因为在马可波罗的笔下,日本只是中国东面几百公里距离的一个大岛,实际上3200公里只是加纳利群岛到中国路程的四分之一。

1492年10月12日凌晨,经过70天艰苦的航行,终于靠在了一块陆地边上。船队的老大哥伦布踌躇满志的站在圣萨尔瓦多的土地上,告诉船员们这就是他们这次航行的目的地印度。

从1492年到1502年,哥伦布先后四次从西班牙出发,向西横渡大西洋,在美洲大陆和沿岸的那些岛屿往复了几千公里,发现了古巴、海地、巴拿马地峡以及印第安人,但是他到死也没能到了亚洲,更没有到达远航的目的地印度。虽然他始终坚信船队多次横跨大西洋的航行所达到的大陆就是亚洲。

哥伦布在美洲大陆没有找到令皇室兴奋的香料,但是,美洲大陆的一些作物却因为这次大航海走出了美洲,并在后来近代工业化进程中发挥了重要作用。我们今天常见、常吃的辣椒也是这次大航海带出美洲大陆的。哥伦布叫它“胡椒”,但是欧洲人认为不是胡椒,也不算香料。虽然它是从遥远的地方来的新东西,但是,哥伦布叫做胡椒的植物可以随地种植,可以在陌生的土地上扎根生长、繁荣发展,这样的植物简单质朴、易于生长,没有香料的那种神秘感,与欧洲人对属于香料的胡椒的认识相差太远。也正是辣椒比那些香料更接地气的特点,让其传播的速度和范围迅速扩大,在不长的时间里,就传到了亚洲,传到了中国,成为亚洲料理的重要川菜体系慢慢形成,有了辣椒,川菜才有了今天的这般滋味。

哥伦布的错误在于,他在美洲大陆发现的东西,却是以他航行开始时所要寻找的对象命名的。于是,美洲的土著成了印第安人,远在大西洋的岛屿有了西印度群岛的名称,辣椒也被他叫做了“胡椒”。在他的航海日志里,哥伦布是这样记述的:“这片土地盛产‘aji’。那就是他们的胡椒,比黑胡椒还值钱,所有的人只吃这个,它非常有益于健康。”(《舌尖上的历史》P80,汤姆·斯坦迪奇著)

辣椒虽然给烹饪带来了很多好处,并成就了中国川菜的伟大,但是并没有给西班牙皇室带来财富,哥伦布逐渐失去了皇室的信任,第三次航海回到西班牙时,他被栓上了铁链。哥伦布到死也没能寻找到东方的香料。但是,正是哥伦布开启的大航海时代,把美洲的许多食材:番茄、菠萝等带出来并逐渐传遍世界,为后来世界范围的人口增长和欧洲的近代化进程提供了坚实的物质基础。这一点无论如何是要感谢哥伦布的。

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