舌尖上的陕西:宁强麻辣鸡的故事

宁强麻辣鸡

▲宁强麻辣鸡

宁强麻辣鸡,又名王婆麻辣鸡,是一种独具特色的风味凉盘,为宁强著名的地方风味小吃。

王婆本名李玄珍,为宁强县高寨子人,生于1910年。因其夫家姓王,家族中有人叫她婆婆,街房邻里的小孩子也跟着叫,而大人们习惯跟着小孩称呼,在前面再冠以夫姓,所以都叫她王婆,把她做的麻辣鸡叫王婆麻辣鸡。久而久之,“王婆”竟叫成了一张响当当的名片。

王家是经商世家,据说祖上曾出过贡爷。但王家家族有一条不成文的规矩,就是后辈儿孙只准经商,不许做官。王婆结婚后,王家家道已经逐渐衰落。为了生计,王婆开始自己做小生意糊口,比如卖腊汁鸡肉。到了公私合营时,王婆进了公私合营店。1958年,王婆丈夫因意外受伤导致半身不遂,合营店就劝王婆回家自谋生路。于是,王婆夫妇俩便认真地做起自家的小吃生意来了。

宁强与四川毗邻,人们在口味上喜食麻辣,王婆便做些麻辣鸡卖。开始味道并不怎样,王婆时时征求顾客意见,在火候和调味上不断改进,终于形成了一整套成熟而又规范的麻辣鸡制作工艺。到了上世纪60年代,王婆麻辣鸡的名声开始在县内渐渐传播开来。

随着王婆麻辣鸡名声的不断扩大,喜欢的人愈来愈多。县城里有七八户人家也学王婆做起了麻辣鸡生意,解决了一批人的温饱问题。不过,王婆自有一批老主顾,他们就认王婆麻辣鸡的那个味儿,专买她家的麻辣鸡。

1969年,王家迎来了一个新媳妇。新媳妇王素云嫁到王家后,就跟婆婆学做麻辣鸡。那时,婆婆已经很有名气了。摊子虽然摆在家门口,但王素云却很少在摊前露面,一则是她害羞不好意思做生意,二则是顾客只认王婆这个活招牌。王素云成年累月在厨房辛勤劳作,得到了婆婆的口传心授,慢慢掌握了从选购原料到杀、洗、煮、切以及调汁、拌和等麻辣鸡制作的全套技术。后来,王婆婆因为年事已高,王素云才不得不从幕后走到前台。

随着人们的生活水平的不断提高,对麻辣鸡的需求量逐步增大。从开始一块两块地买,到现在半只鸡一只鸡地买。有的顾客还要现场看实际操作。于是,王家就购买了冰柜、电风扇、真空包装机等一些现代化设备,按照顾客的需求,为他们选取大小合适的鸡,然后当着顾客的面,手起刀落,两三分钟剁完一只鸡,又极快地调好料汁,拌好,装好,递与顾客。因而每一位买麻辣鸡的人都能高兴而来,满意而去。(阎成功)

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